Comentarii Adauga Comentariu

Bloomberg - Is the Midlife Crisis Real? Economists and Psychologists Can't Agree

Is the Midlife Crisis Real? Economists and Psychologists Can't Agree

Life is hard, and also hard to quantify.

This month, two economists presented a working paper that offers statistical proof for the existence of the midlife crisis. In a survey of 1.3 million people across 51 countries, the researchers found that people report a measurable decline in happiness, starting in their 30s and continuing until around age 50, when they started to feel satisfied with their lives again.

“We're seeing this U-shape, this psychological dip, over and over again. There is definitely a midlife low,” said Andrew Oswald, an economist at the University of Warwick and co-author of the study.

There’s just one problem: Psychologists say the midlife crisis doesn’t exist.

“I had a little tussle with Oswald about this a year or two ago,” said Susan Krauss Whitborne, a professor of psychology and brain science at the University of Massachusetts-Amherst and just one of several psychologists who hold this view. “I’ve been doing research for pretty much my whole career on adult development, and I’ve never found age linked definitively to anything psychological about a person. You can call it a midlife crisis. A quarter-life crisis. But whatever’s going on with you personally, you can’t blame it on age.”

“I don't know why some psychologists say it doesn't exist," said Oswald’s co-author, David Blanchflower, an economics professor at Dartmouth College. “It’s blindingly obvious. All we did was plot the data points.”

“I don’t understand why they’re so set on this,” said Whitborne. “They’re economists. What if I tried to use psychoanalytical measures to index the economy?”

This beef isn’t purely academic. Alongside traditional economic factors, social well-being is a growing consideration for governmental policy and often, businesses. Because people should be happy, yes—and because happiness tends to go along with health and productivity, both of which are good for the economy.

The United Nations studies happiness. So does Bhutan. In 2011, Britain started conducting national mood surveys in the hopes that the country’s general feeling of well-being may one day guide policy decisions the way gross domestic product and inflation do. The U.S. government doesn’t have a similar survey, but the University of Chicago’s National Opinion Research Center (NORC) has been conducting its General Social Survey, which asks about happiness, since 1972.

“It’s blindingly obvious. All we did was plot the data points.”

What governments and businesses should do with their findings, Oswald and Blanchflower are quick to point out, is not for them to say. But it could be relevant to, say, public health policy on opiate addiction, or trying to decrease the suicide rate. (The two are currently interested in the use of antidepressants by middle-aged people.) “We’re just concerned with the well-being of the country,” said Blanchflower. “Happiness is a part of that.”

The very idea of a mid-life crisis originated in the early 1960s with a Canadian psychologist named Elliott Jaques. He was studying the creative habits of 310 famous artists such as Mozart, Raphael and Gaugin when he noticed a common trait: When the artists entered their mid-thirties, their creative output waned. Some became depressed. A few committed suicide. Elliott then observed essentially the same pattern among his own clients. As people approached middle-age, many of them became acutely aware that their lives were finite and, as a result, reported an increasing fear that they might not achieve their goals.

Jaques's resulting paper, "Death and the Midlife Crisis," published in the International Journal of Psychology in 1965, gave rise to a new pop-science term and provided men with an excuse to get hair plugs or buy a sports car. (The paper is also why most cultural mid-life crisis clichés involve men; Jaques believed that women didn't experience such crises because they went through menopause.)

For a while, Jaques’s theory was well accepted. It was popularized in Gail Sheehy’s 1976 best-selling book “Passages,” and in 1978 the New York Times ran a profile of a psychologist who claimed mid-life crises always happened within three years of a milestone birthday such as 30 or 40.

But in more recent research, several psychological studies have either failed to find middle-aged anxiety or have disproved it altogether. The National Institute of Aging finds that only a third of Americans over age 50 claim to have experienced a mid-life crisis. Half attribute their crises to “inner turmoil and angst associated with getting older,” while others point to a traumatic event outside their control, such as a divorce.

Whitbourne, for her part, has spent the bulk of her career tracking a few hundred people from their college graduations in 1965 to now, adding younger cohorts along the way. “People do go through periods of self-evaluation, but it’s not tied to age. If someone close to you dies and you start to think about how life is limited, is that a mid-life crisis? Or is it just a healthy reevaluation of your priorities?”

Still, Oswald and Blanchflower point out, there does seem to be a marked decrease in people’s happiness when they hit middle age. Their findings are pretty simple: Even when accounting for employment status, marriage, wealth, race, gender, education and whether people had children, respondents tended to report decreasing satisfaction over the decades. In other words, life looks great to 20-year-olds, less rosy for 30-year-olds, and borderline bleak for people from ages 40 to 50. And yes, both men and women—menopausal or otherwise—experience the dip. "Mostly, we just want people to understand that this is happening," said Oswald. "How does it affect people's jobs? Marriages? Economic activity? We don't fully know."

The existence of such a dip doesn’t mean middle-aged people hate their lives. In fact, when Americans were asked in a 2010 survey conducted by the U.S. Centers for Disease Control and Prevention, “In general, how satisfied are you with your life?” on a 1-to-4-point scale (with 4 being very satisfied), the change in their answers dropped from 3.75 around age 21 to just below 3.5 in the late forties. That’s still pretty satisfied.

Oswald and Blanchflower have been studying happiness as it relates to age for more than a decade; their first paper published on the topic in 2004 put the nadir at age 37 for men and 41 for women. “No explanation is available even in the psychology literature,” they noted at the time. A 2008 paper repeated the findings in both developed and developing countries and again said that that “what causes this apparently U-shaped curve … is unknown.”

“OK, but a decade ago the group with the highest rates of suicide used to be white men ages 75 to 84,” said Whitmore. “I’d hardly call that mid-life.”

Ultimately, they might both be right. Oswald and Blanchflower’s dip might not indicate the existential angst Jaques theorized in the 1960s. It may instead be a general side effect of contemporary adulthood. The dip occurs during people’s prime working years. It’s also the time period when most of them marry, form families, get mortgages and possibly experience unplanned shocks such as divorce or unemployment.

The “mid-life low” hovers over a number of other studies, including one put out recently by a British human resources firm that found employees from age 35 to 55 were more likely to hate their jobs. A 2005 Families and Work Institute study found that people from 40 to 55 were more likely to feel overworked, but it noted that their feelings stemmed from demanding jobs and family obligations, not their age.

If anything, the dip recorded by Oswald and Blanchflower may simply be the statistical proof of what millennials are only starting to learn: “adulting” is hard.


Linkul direct catre Petitie

CEREM NATIONALIZAREA TUTUROR RESURSELOR NATURALE ALE ROMANIEI ! - Initiativa Legislativa care are nevoie de 500.000 de semnaturi - Semneaza si tu !


Adauga Comentariu

Citiți și cele mai căutate articole de pe Fluierul:

Românii sunt ținuți ÎN MOD INTENȚIONAT cu Salarii de Mizerie pentru a fi o forță de muncă ieftină pentru MULTINAȚIONALELE STRĂINE. Salarii de MIZERIE de 300-450 de euro în toate regiunile țării.

Cum s-a trăit în România în anii '70- '80? UNII VĂ MINT spunându-vă că s-a trăit permanent prost între anii 1965 - 1989.

"SOLUȚIA" LUI SOROS LA CRIZA COVID. Soros vrea ca țările UE să elibereze Titluri de Stat Perpetue pentru ca popoarele UE să plătească VEȘNIC, 5 miliarde de euro dobândă în FIECARE an. Asta l-a dus mintea de speculant pe SOROS.

Avionul Egyptair prăbuşit: Analiza uneia din cutiile negre arată că s-a pronunţat cuvântul "foc"

Datele a 100 de milioane de utilizatori ai site-ului de ntrebări și răspunsuri Quora au ajuns pe minile hackerilor

Simona Halep a vorbit la Paris despre subiectul tabu al vieții sale: operația de micșorare a sânilor. "În mod normal nu vorbesc despre asta, dar o să vă spun ce s-a întâmplat"

ASIA EXPRESS, imagini pentru adulţi: Vârciu a dezbrăcat-o pe Daniela Crudu. LIVE VIDEO A1

SUA: Președintele Trump a semnat un ordin executiv ce vizează limitarea protecției rețelelor sociale


A murit Neagu Djuvara, individul care a propagat în mod intenționat MINCIUNA că primii domnitori români ÎNTEMEIETORII ȚĂRII ROMÂNEȘTI despre care regii maghiari de la acea vreme spuneau că sunt "vlahi și schismatici", ar fi fost "cumani"

The Washington Post: Dispozitivele de monitorizare a activităților sportive ar putea depista simptome de Covid-19

Șefa diplomației Uniunii Europene a cerut ca SUA "să nu se amestece" în politica UE. Dar ei de ce se bagă în politica nostră internă? Dar noi România, de ce acceptăm să se amestece UE-ul și progresiștii de la Departamentul De Stat, în politica României?

Președinții Trump și Macron au convenit asupra organizării reuniunii G7 "în persoană" într-un viitor apropiat

Un distrugător american și o navă franceză de recunoaștere se află în Marea Neagră - presă


VIDEO O vedeta a filmelor pentru adulti a construit o statuie Darth Vader numai din jucarii sexuale

Coronavirus: Estonia își deschide, din iunie, frontierele pentru cetățeni din state membre UE

35 de ani de la tragedia de pe Heysel, finala Cupei Campionilor Europeni. "Niciun jucător nu voia să mai joace. Am găsit două cuțite înfipte în teren"


În Europa s-au înregistrat cu 159.000 de decese mai mult decât în mod obișnuit

Daniela Crudu, sex la Burlăciţa. Ce decizie au luat şefii show-ului după apariţia IMAGINILOR XXX

Ministrul Fondurilor Europene lansează vineri la Guvern apelul de finanțare Innotech Student

Harghita: Intervenție a jandarmilor pentru alungarea unui urs care a intrat într-o gospodărie din Voșlăbeni

ROMÂNIA. Două UNIVERSITĂȚI de MEDICINĂ românești, în premieră în Clasamentul Mondial! Care sunt cele 6 universități din România care intră in acest top?

Ion Cristoiu: În cazul Bacalaureatului 2020, Klaus Iohannis gândește ca și cum n-are avea copii

BIHOR. Încă 10 infectați cu CORONAVIRUS în ultimele 24h

Și-a înregistrat tatăl cu telefonul mobil în timp ce o viola. Victima are 15 ani și este elevă la un liceu din Târgu Jiu

SUA au aprobat vânzarea a 84 de rachete Patriot către Kuweit

Spania va continua să reducă restricțiile impuse în urma pandemiei de COVID-19

China nu raportează cazuri noi de coronavirus

Aurescu - la reuniunea miniștrilor de Externe din UE; pe agendă - relațiile cu China și impactul pandemiei în regiunea Asia-Pacific

Proteste violente, pentru a doua nopate în Minneapolis, în urma uciderii unui bărbat de culoare de către un polițist

PayPal, Apple, Google și Dropbox - cele mai vizate branduri de atacurile tip phishing (Bitdefender)

FT: Donald Trump ordonă revizuirea cadrului legal care permite funcționarea platformelor online

Consiliul Naţional pentru Combaterea Discriminării(CNCD) nu are dreptul la inițiativă legislativă şi totuși a făcut proiectul de lege al Parteneriatului Civil pentru Homosexuali pe care Dragnea şi PSD+ALDE vor să-l legifereze rapid

Donald Trump va emite o ordonanță pentru modificarea cadrului rețelelor de socializare online

MIREASĂ prinsă de CAVALERUL de ONOARE în timp ce îşi înşela SOŢUL: Cine este BĂRBATUL ăsta? VIDEO

Alexandru Rafila, despre așezarea oamenilor la masă: Dacă nu sunt din aceeași familie, ar trebui să fie o distanță de cel puțin 1,5 m

Românii care merg în Grecia și Bulgaria vor sta 14 zile în izolare. Când se vor ridica restricțiile

COMENTARIU Adrian Onciu: Campionul luptei anti-Covid este repetent la Educație

Eleve minore, sex cu un angajat al şcolii pentru bani şi ţigări. Violatorul a fost lăsat în libertate

Natație/Coronavirus: Campionatele Pan-Pacifice ediția 2022, amânate până în 2026

Comisarul european Corina Crețu s-a întâlnit cu George Soros la Bruxelles: Cretu: "Apreciez inițiativele și aportul Fundației SOROS". După întâlnirea cu SOROS, Cretu va face o vizita fulger în România

Putin vrea să introducă în programa școlară ora de "Patriotism". Progresiștii se vor zvârcoli ca nebunii...ca să arate "cât de greșit este sa înveți copiii sa fie patrioți".. N-o să mai poată destrăma Statele Naționale

COMENTARIU Valeriu Șuhan: Agentul Sanitar Suprem

Prognoza meteo pentru luna iunie: Temperaturi scăzute în prima săptămână din iunie

O carte pe zi. "Ochii întunericului" de Dean Koontz

Se-mulțesc infracțiunile făcute de grupările interlope de romi.12 țigani i-au bătut pe 2 oameni de ordine într-un bar din Timișoara lăsându-i nenorociți pe viață. Unuia dintre gardieni operat de urgență la cap, i-a fost implantată o plăcuță de titan în cap

Corina Bud, fără bikini, cu sânii mici şi naturali la vedere. Imagini incendiare VIDEO

Partenerul Strategic NE-O TRAGE a doua oară strategic. Ambasadorul Klemm s-a pozat în Harghita cu Steagul Ținutului Secuiesc simbol al SEPARATISMULUI TERITORIAL pe criterii etnice. V-am avertizat că Ambasadorul Klemm nu s-a dus degeaba în Harghita-Covasna.

Amerindienii din SUA sunt cei mai afectaţi de coronavirus

UK. Peste 350 de morți și peste 3000 de infectări cu COVID într-o singură zi.

GUVERNUL CIOLOS II MINTE PE CIOBANI SPUNAND CA NU POATE DA ORDONANTA DE URGENTA. O JUSTIFICARE ABERANTA SI MINCINOASA, "Legea nu poate fi modificata prin Ordonanta de Urgenta pentru ca a fost initiata si votata in Parlament"

Roxana Nemeş, protagonista unui film XXX: "Eu sunt acolo. Toată lumea face asta"

Nicomed: Medicul care a consultat-o pe nepoata lui Prunariu a recomandat internarea dacă starea se agravează

Protest al medicilor din Franța: "Vrem bani nu medalii"

​ȚARA ARDE ȘI IOHANNIS SE PIAPTĂNĂ. Hotnews pe Surse: "Iohannis va anunța după 3 ianuarie decizia privind propunerea lui Sorin Grindeanu ca premier". Dacă sursele HotNews sunt reale, înseamnă că Președintele Autist își continuă show-ul și bătaia de joc

Coronavirus în România LIVE UPDATE 29 mai. 12.629 de persoane au fost declarate vindecate și externate. Bilanțul deceselor a ajuns la 1.235

Coronavirus în lume LIVE UPDATE 29 mai: China nu a raportat zero noi cazuri de coronavirus. Sub 100 de decese în 24 de ore în Italia

China spune că vrea "reunificarea pașnică" cu Taiwanul

SAUL ALINSKY mentorul lui Hillary Clinton avea un mare cult pentru LUCIFER: "PRIMUL RADICAL cunoscut omului care s-a răzvrătit împotriva 'Establishmentului' și a făcut-o atât de eficient încât el cel puțin și-a câștigat propriul regat, a fost LUCIFER".

Pag.1 Pag.2 Pag.3 Pag.4 Pag.5

Nr. de articole la aceasta sectiune: 268, afisate in 5 pagini.

ieri 05:46 CITATUL ZILEI